Salud

Miércoles, 31 de agosto del 2011

Científicos vinculan peste negra con enfermedad actual

Según un reciente estudio, las pruebas de ADN realizadas a esqueletos de víctimas de esa terrible enfermedad, revelaron parte de la misma secuencia genética que la peste bubónica moderna, a pesar de sus atributos diferentes.

Científicos vinculan peste negra con enfermedad actual

Según un reciente estudio, las pruebas de ADN realizadas a esqueletos de víctimas de esa terrible enfermedad, revelaron parte de la misma secuencia genética que la peste bubónica moderna, a pesar de sus atributos diferentes.




Según un reciente estudio, las pruebas de ADN realizadas a esqueletos de víctimas de esa terrible enfermedad, hallados en una fosa común en un cementerio medieval de Londres, revelaron parte de la misma secuencia genética que la peste bubónica moderna, a pesar de sus atributos diferentes.

“Al menos esta parte de la información genética ha variado muy poco en los últimos 600 años”, dijo Johannes Krause, uno de los autores del estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias  (PNAS) de Estados Unidos. “Sin lugar a dudas el agente patógeno conocido hoy como (Yersinia) pestis fue también la causa de la peste (negra) en la Edad Media” , añadió.

La peste negra acabó con la vida de un tercio de la población de Europa en sólo cinco años desde 1348 hasta 1353, pero los brotes modernos han sido mucho menos mortales. Un brote en Bombay, India, en 1904, por ejemplo, mató al 3% de la población pese a que ocurrió antes del descubrimiento de los antibióticos.

El estudio, realizado por el Instituto de Arqueología Científica de la Universidad de Tubingen en Alemania, y la Universidad McMaster en Canadá, los investigadores extrajeron el ADN de 109 esqueletos de una fosa común en el cementerio de East Smithfield, en Londres.

Después de comparar el ADN con el de 10 esqueletos excavados de un sitio anterior a la peste negra, los investigadores lograron demostrar que no había sido contaminado por material moderno genético o bacterias del suelo. Los investigadores sostienen que la versión de la bacteria que causó la peste medieval probablemente haya desaparecido, pero nuevas investigaciones revelarían cómo pudo evolucionar hasta convertirse en una cepa menos virulenta.

La peste negra, afecta a animales y a humanos, es causada por la bacteria Yersinia pestis, que los roedores contagian a los humanos a través de pulgas infectadas.


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